第42集 微塑粒對動物與人類造成的危害

在我開始關心動物保護相關議題的同時,有發現一個蠻有趣的現象,那就是動保和環保的議題比我想像的更要息息相關,兩方面的團體也常常一起聯合起來作一些行動,讓彼此關注的議題有更多人的力量可以參與,達成雙贏的局面,比如說一起推廣疏食、一起保護生態環境等等,我自己是覺得,不管事人類或是動物,我們都共同生活在地球上,也很依賴地球的資源,當環境遭到破壞時,一定會影響到我們的生活甚至是生存,所以如果你重視動物的生活空間與權利的話,久了一定也會關心要怎樣降低我們對環境的破壞,讓人和動物可以更和諧的一起在地球上好好的生活,所以我今天想要分享的主題是,微小塑膠粒(簡稱微塑粒)這種東西的環保議題,對動物與人類造成的危害,那我們趕快開始今天的節目吧!

相信塑膠已經是大家生活中不可缺少的一種材料,他有便宜、輕便的特性,所以我們生活中大大小小的東西以及食衣住行育樂各個面向的生活,都幾乎有或多或少塑膠成份,但當塑膠帶給我生活便利的同時,其實也慢慢地改變我們的生態環境,大家一定都知道塑膠是不能被自然分解的,但是在2004年時,有一群英國科學家在期刊上發表的關於海洋生物與深海海底的沉積物裡找到塑膠碎片的論文,首次提出微塑料的概念,後續有許多研究人員開始研究,才發現微塑料對全球的汙染與影響超出人類的想像,甚至在2014年聯合國的環境大會中,海洋中的微塑料被列為十大緊急需要解決的環境問題之一,人們也開始越來越這是這樣的議題。

首先,我想和大家先介紹一下甚麼叫做微塑料,在科學界中沒有很直接的定義,但一般來說直徑小於5毫米(也就是0.5公分)的塑膠纖維、顆粒或是薄膜就可以被稱為微塑料,有些塑料可能更小,肉眼是看不見的,而為何會產生這些微塑料呢,根據來源可以分為初生微塑料及次生微塑料兩大類,初生微塑料就是指這樣的塑膠製品因為夠小,可以輕易地避開汙水處理系統而排到海洋中,向是我們常用的洗面乳、牙膏,如果裡面有聚乙烯、氧化聚乙烯等成分,就代表裡面其實添加了很多微塑料,像一隻支磨砂洗面乳中,甚至就含有30萬顆以上的微塑料,而次生微塑料就是所謂的大型塑膠垃圾,透過物理、化學或生物的過程,慢慢分解成體積更小的塑膠顆粒,就漂浮在大海之中。

微塑料可以通過洋流在海洋中擴散,改變海洋的生態環境,也進入了海洋生物食物鏈,對海洋生物造成危害。由於微塑料細小甚至肉眼難以看見,會被海底棲動物與浮游動物誤食,例如許多塑膠袋就是最常被海洋生物誤以為是水母而吃下肚,然後,大魚吃小魚,小魚吃蝦米,穿過食物鏈層層傳遞,最終會進入人類食物鏈。根據統計,截止到2018年11月,海洋中有5.25億噸的塑料,其中超過9成都是微塑料,在美國,每年就有800萬顆微塑料被排放到海洋中。而這些對海洋生物的危害,更是嚴重像是全球有99%的海鳥都會誤食塑料製品,每年有100萬隻鳥類,還有至少10萬之海洋哺乳生物,因為體內累積過多塑料,因而飢餓死亡。我想這些海洋生物誤食塑膠製品的照片,在網路上有很多,像是海龜因為鼻孔吸入塑膠吸管,卡住窒息流血而死,許多的海鳥死掉,頗開肚子裡面滿滿的塑膠碎片或瓶蓋或塑膠袋等等,大型鯨魚擱淺在岸邊死亡,發現根本營養不良,肚子頗開一看,更是滿滿的大大小小的塑膠垃圾,從塑膠袋到寶特瓶等都有。這些還是肉眼看得到的塑膠垃圾,而前面提到,那些在一些清潔用品裡面所添加塑膠原料,因為顆粒更小,更是直接透過食物或水源,進入到動物與人類的身體裡,塑膠無法自然分解,所以就累積在動物跟人類體內。

我們其實有一些作法現在就可以馬上行動來減少塑膠垃圾的污染,第一、避免使用一次性的塑膠製品,有90%以上的塑膠製品只用過一次就被丟掉,這對環境與生物有很強烈的破壞,透過重複使用或是找替代材料,可以有效的減少廢棄的塑料,像是去買飲料或咖啡,就可以帶自己的環保杯或保溫杯等等去裝,吃飯時自備餐具,減少塑膠杯與塑膠吸管與塑膠湯匙等的使用。在台灣有些店家甚至會給予一些折扣,這樣不僅環保也可以省荷包,購物時也自備購物袋,或重複使用塑膠袋。第二、透過了解產品標示,減少使用含有微塑料成分的產品,含有微塑料的用品更是會直接進入與傷害人體,所以購買用品時可以看看成分標示,像是沐浴乳洗面乳,或者牙膏,裡面有聚乙烯、氧化聚乙烯等成分就是含有微塑料,最好選擇純天然的產品,雖然比較貴,但對自己對動物對環境都是比較好的。最後、有效的做好回收的工作,透過資源再利用,降低塑料出現在生態中的機會。

我們都知道塑膠製品很便利,但是其實仔細想想,生活中其實有更多的替代品可以應用,最後想和大家分享一個故事,在希臘神話中,有個叫做麥達斯的國王,他和天上的神祈禱,希望自己可以擁有「點石成金」的本領︰神答應了他的請求,在第二天麥達斯一起床,他發現只要她碰到的東西,就可以立刻變成黃金,他欣喜若狂,麥達斯很快就擁有無數的黃金。只是到了用餐時間,被他觸摸到的食物,也變成一塊塊的黃金了。剛好,麥達斯的女兒從外面跑回來,麥達斯還來不及警告,女兒的手已經碰到麥達斯,立刻整個人變成一尊黃金雕塑。這時,麥達斯才意識「點石成金」的嚴重性,於是祈求神明收回賜予他的「點金術」。我想,塑膠也是人類社會的點石成金術,塑膠徹底改變人類的生活方式,幫助了人類發明許多東西與完成了許多不可能的任務,但是卻也造成了我們人類自身與動物跟自然環境的極大傷害,我們沒有神明可以祈禱一夕之間讓整個生態回復,我們的生活目前也脫離不了塑膠,但只有靠每個人生活上的一點一滴改變與努力,透過減少污染與破壞來踩煞車。

非常謝謝你今天的收聽,如果你有任何的想法、問題或希望能在頻道討論的話題,我非常期待你能跟我說,我都會很高興收到你的消息。也想請你幫我把這個頻道分享給你的家人或朋友,讓大家都能在各種通勤或者運動下廚時,雖然很忙但耳朵有空的時間,收聽『用聽的救動物』頻道。那我們下次見囉!

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